Nato a Milano da una famiglia di origini napoletane. Risale al 1978 il battesimo radiofonico di Staffelli, a Radio Capo Nord Milano, poi migra in alcune emittenti radiofoniche milanesi (Radio Omega, Teleradio International, Radio Capital) mentre l’esordio come attore televisivo e cinematografico è del 1984, con il varietà Sponsor City (Rete 4). Sempre nello stesso anno partecipa con Diego Abatantuono alla sit-com Diego 100% (Euro TV).

Dal 1996 diviene inviato per Striscia la notizia. È conosciuto soprattutto per il suo ruolo di portatore del Tapiro d’Oro, premio satirico consegnato a persone che a giudizio della redazione del programma abbiano compiuto o subito qualcosa di originale e di non propriamente positivo. Le reazioni alle sue consegne sono spesso imprevedibili: c’è chi accetta la statuetta vantandosi di averla vinta, chi tenta di sottrarsi senza rilasciare dichiarazioni e chi manifesta reazioni violente ai danni del giornalista. Ha effettuato in più di vent’anni oltre 1500 consegne del Tapiro d’Oro.

Nel 2002 Vittorio Sgarbi reagì alla consegna del Tapiro d’Oro aggredendo lo stesso Staffelli con la statuetta appena consegnatagli.. Da questa reazione derivarono una serie di scontri legali tra il giornalista ed il politico. Nel 2001, al Festival di Sanremo, Staffelli consegnò un Tapiro d’Oro al gruppo musicale Sottotono, accusandolo di plagio; durante una conferenza stampa avvenne una controversia che coinvolse Staffelli e due componenti del gruppo, a seguito del quale nacque una vera e propria aggressione con risvolti gravi per il giornalista.

Nel 2003 il direttore di Raiuno Fabrizio Del Noce sottrasse il microfono all’inviato per poi colpirlo con esso, procurandogli la frattura del setto nasale. Per questa vicenda, in primo grado Del Noce venne condannato per aggressione. In appello i giudici ritennero irrilevante osservare i filmati e condannarono Del Noce per aggressione a Valerio Staffelli. In seguito alla sentenza, annullata e prescritta dalla Cassazione con conferma del primo grado di giudizio, venne assolto Staffelli e condannato Del Noce. Numerose anche le consegne all’amico Fiorello, considerato per tali vicende il più premiato di Striscia la Notizia.

Staffelli è stato l’ideatore e il conduttore della trasmissione Al vostro posto in onda su Radio 24 dal 2001 al 2007. È stato anche conduttore di Striscia la domenica, versione domenicale dell’omonimo programma. Ha partecipato all’episodio La statua di cera della sitcom Casa Vianello, a tre edizioni di Scherzi a parte (complessivamente 70 gag) e, sempre per Mediaset, partecipa al programma I guastafeste.

Ha partecipato come attore nei film di Gabriele Salvatores Kamikazen – Ultima notte a Milano e Nirvana, e nel film di Jerry Calà Ragazzi della notte. Ha inoltre partecipato all’episodio Un giorno di ordinaria normalità della sitcom Camera Café. Appare inoltre nel video di Viva la mamma, brano di Edoardo Bennato. Ha scritto per conto di diverse testate giornalistiche, quali Gente e motoriTutto motoNewsIl nostro budgetQuotidiano NazionaleLeggoGolf PunkOggi e Sciare Magazine. Attualmente scrive per la rivista mensile di golf Golf & Turismo.

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