Distribuzione e habitat
Le specie del genere sono diffuse in gran parte dei mari tropicali e subtropicali. La maggior parte delle specie popola l’Indo-Pacifico, le altre specie sono quasi tutte diffuse nel mar dei Caraibi e nell’Oceano Atlantico occidentale e una sola vive nell’Atlantico orientale. Nessuna specie vive nell’Oceano Pacifico occidentale. Nel mar Mediterraneo è presente, ma rara e limitata alle coste nordafricane e mediorientali, A. monroviae. Sono in gran parte legati all’ambiente di barriera corallina e sono strettamente costieri
Descrizione
Il corpo di questi pesci è ovale, più o meno alto o allungato secondo le specie. Il peduncolo caudale, appiattito lateralmente, è dotato di una spina erigibile molto affilata impiegata per la difesa. I denti sono fissi, sottili e curvi. I raggi spinosi della pinna dorsale sono 9 (tranne in due specie in cui sono 8), nella pinna anale ci sono 3 raggi spiniformi. La colorazione è estremamente variabile tra le specie, spesso molto vivace e variabile anche in uno stesso individuo in base all’età, all’ora del giorno o della notte e anche allo stato d’animo dell’animale[2].
Le dimensioni variani dagli 11 cm di Acanthurus polyzona ai 70 cm di Acanthurus xanthopterus, ma la dimensione media delle specie si attesta sui 20-40 cm
Fonte: Wikipedia – Immagine: Monaco Nature Encyclopedia
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